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Auteur : Christopher GÉRARD

Titre : LE SONGE D'EMPÉDOCLE

Editeur : L'ÂGE D'HOMME

Genre : roman

Date de parution : 2015 - réédition revue

 

Le Songe d'Empédocle

Il ne faut pas se fier aux illustrations de couverture ; celle qui orne la présentation du présent roman, paru une première fois en 2003, évoque un temple sicilien, ce qui n’est au fond que situer un cadre. Quant au titre, il pourrait faire croire que le lecteur va plonger en pleine Antiquité pour découvrir le personnage d’Empédocle, ce philosophe du Ve siècle avant notre ère, à l’existence peu connue, donc soumise à maintes légendes, et dont l’influence fut aussi bien orientale qu’orphique ou pythagoricienne. Ce serait se tromper lourdement sur la portée d’un livre bien ancré dans notre temps. C’est en effet à un voyage culturel sous forme d’errance, - difficile à résumer en quelques lignes - que nous invite Christopher Gérard. A la fin du siècle dernier, son jeune héros, passionné de civilisation grecque, se voit devenir le bénéficiaire d’une bibliothèque familiale composée de livres interdits et de renseignements sur une société secrète aux accents mystérieux qui, depuis l’époque d’Empédocle, transmet le savoir enseigné à travers des cercles secrets. Le but du parcours ? Retrouver ou plutôt défendre le génie du paganisme, dans une Europe marquée spirituellement par le monothéisme et toutes ses formes de dérive. Ce roman, qui, sous le masque d’une fiction équilibrée, est avant tout initiatique, entraîne le personnage principal dans une découverte de lieux mythiques, de la campagne brabançonne à Brocéliande, de la Rome souterraine à Delphes et son sanctuaire, et même jusqu’aux rives du Gange. Ses rencontres formeront le lit de sa force et de sa liberté. Dans ce livre retravaillé en profondeur, l’auteur fait la preuve de sa grande érudition et d’une langue maîtrisée et raffinée. Nous n’avons pas pu faire la comparaison  - les exégètes s’en chargeront -, mais il est certain que la volonté de l’écrivain, que nous savons exigeant envers lui-même, est allée dans le sens du resserrement de la pensée. Sans oublier la force d’évocation, permanente, et le souffle romanesque, omniprésent… Si ce livre vous a échappé lors de sa première publication (mais à l’AEB, il avait obtenu le Prix Emma Martin, il y a douze ans !), voici une belle occasion de vous enivrer de sagesse et de vous enrichir à la source d’une réflexion qui, si elle apparaît comme savamment distillée, touche aux fondements même de notre civilisation.

 

Jean Lacroix

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